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Algas tóxicas se extienden por la costa de California dañando gran parte de la vida marina

La propagación de algas tóxicas a lo largo de partes de la costa del sur de California está produciendo altas concentraciones de una toxina que afecta a los leones marinos de California. Ha provocado varamientos de más de 60 de los mamíferos marinos desde mediados de agosto. Muchos han actuado de forma errática, han sufrido convulsiones y, en algunos casos, han muerto.


Los socorristas voluntarios han estado respondiendo alrededor de 100 llamadas sobre leones marinos enfermos todos los días, dijo Ruth Dover, directora general del Instituto Marino y de Vida Silvestre de las Islas del Canal en Santa Bárbara. El Instituto responde a los varamientos de mamíferos marinos en los condados de Ventura y Santa Bárbara.


Se espera que el crecimiento de las algas tóxicas Pseudo-nitzschia continúe en los próximos días, según los pronósticos del sistema California Harmful Algae Risk Mapping (C-HARM). Las algas producen una neurotoxina llamada ácido domoico, que se acumula en pescados como sardinas, anchoas y calamares. Luego, la toxina se transfiere a los depredadores, como los leones marinos y las aves que se alimentan de los peces, lo que provoca convulsiones, daño cerebral y, a veces, la muerte.





En la Bahía de San Francisco una de las floraciones de algas más grandes en la memoria se intensificó con la llegada a fines de esta semana de la ola de calor más larga e intensa del año, creando las condiciones perfectas para que los organismos tóxicos maten potencialmente a más peces. al otro lado de la bahía, dijeron expertos y reguladores de agua el lunes.


Este crecimiento de algas en el Lago Merritt, que se conecta con la Bahía de San Francisco, ha provocado la muerte de miles de peces y otras especies marinas. Los expertos dicen que las aguas residuales y las altas temperaturas en la zona son las causantes de la ‘marea roja’ y que las pérdidas son incalculables.



El crecimiento de las algas dañinas depende de una mezcla compleja de nutrientes marinos, temperaturas y otros factores.


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