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Mujeres extraordinarias: Maria Merian, la dama mariposa

Actualizado: 8 mar

...se le considera la primera ecologista del mundo.


En el siglo XVII Maria Sibylla Merian fue pintora, grabadora, investigadora, científica, aventurera y sí; divorciada. Estamos hablando del mismo siglo en que Shakespeare y Galileo estaban haciendo de las suyas.



Mujeres extraordinarias
Merian

 A los 13 años descubrió la metamorfosis. Hasta ese momento era creencia común que gusanos, lombrices e insectos, surgían por generación espontánea de materia en descomposición, teoría desarrollada por Aristóteles. Registró todos sus descubrimientos en detalladas acuarelas y grabados.


Pasó su niñez y adolescencia observando los insectos que vivían en su jardín, ilustrando cada descubrimiento con gran detalle en los colores y las formas. En 1679, Merian publicó el primer volumen de una serie de dos volúmenes sobre orugas; el segundo volumen siguió en 1683. Cada volumen contenía 50 planchas que ella grabó y grabó. Merian documentó evidencia sobre el proceso de metamorfosis y las plantas hospedantes de 186 especies de insectos europeos. Junto a las ilustraciones, Merian incluyó descripciones de sus ciclos de vida.


Cuando había agotado sus observaciones en su entorno (radicaba en Amsterdam), vendió todo lo que tenía y para completar su conocimiento entomológicos viajó a Surinam en Sudamérica, donde también observó el trato que los holandeses daban a los esclavos, lo que proporcionó al mundo un relato histórico en profundidad de la vida cotidiana en Surinam en ese momento.


Detalló de tal manera los ciclos vitales de gusanos, mariposas, polillas y otros insectos, así como el medioambiente en el que vivían que hoy se le considera como la primera ecologista del mundo.


Creció, en los Países Bajos, en una familia de editores, artistas y talladores, por lo que estuvo rodeada de arte toda su vida. Se casó a los veinte años con un artista y tuvo dos hijas a las que les transmitió su pasión por la ciencia y la ilustración. Después de más de quince años de matrimonio dejó a su marido y comenzó a vender sus acuarelas de insectos, frutas y flores y finalmente estableció un negocio de arte en Ámsterdam con sus hijas, Johanna Helen y Dorothea Maria.


En su época era bastante común pintar flores e insectos en porcelanas y otros objetos cotidianos, y que las pinturas fueran sumamente realistas. Lo que no era común era la descripción científica de cómo viven, se reproducen y se desarrollan esos insectos. Mientras que la mayoría de los científicos en el siglo XVII atravesaban a los insectos con alfileres para dibujarlos y estudiarlos, a Merian le encandilaba la intensa vida de los pequeños bichos.



Mujeres extraordinarias
Merian


"Encontré una gran cantidad de un depósito verde baboso en las hojas verdes de los lirios dorados... lo toqué con mi vara y parecía que las hojas se estaban pudriendo. Luego encontré en el depósito muchas criaturas redondas, pequeñas y rojas, como escarabajos chiquitos... me llevé varios a casa para investigar en qué se convertirán".

Descubrí a esta extraordinaria mujer en la película española De tu ventana a la mía, muy recomendable.


Anitzel Díaz


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